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이서윤
[초등 생활 처방전] 친구가 없는 우리 아이
2019.01.24
조회수 : 6751
학부모를 위한 초등 생활의 모든 것

12편.친구가 없는 우리 아이

아이가 집밖을 나가면서부터 친구관계에 대한 부모의 고민은 끊이지 않고 계속됩니다.
혹시 내 아이가 친구가 없는 것은 아닌지, 친구로부터 괴롭힘을 당하고 있는 것은 아닌지, 친구를 사귈 수 있게 하는 데 부모로서 도움을 주어야 할지 말이죠.
학부모 상담에서 아이의 학교생활에 대해서 가장 걱정하는 부분은 바로 친구입니다. 사실 학교를 다니며 친구 관계만큼 중요한 게 없습니다. 아이들은 정말 마음이 통하는 친구가 있으면 자신감을 얻고 학교생활이 행복해지기 때문이죠.
친구가 별로 없는 아이, 따돌림의 문제를 겪고 있는 아이에 관해 생각해보도록 해요.
[사연1] 친구 수가 많은 것 같지 않아요.
? 저희 아이는 친구가 아예 없는 건 아니지만 매번 같은 친구들과만 놀고, 그 수가 1~2명이라서 걱정이 됩니다. 혹시 아이의 사회성에 문제가 있는 건가 고민도 되네요.

친구가 있기는 한데 그 수가 많지 않다고 걱정하는 부모님들이 계십니다. 여기엔 두 가지 이유가 있습니다.
첫째, 아이의 원래 기질이 혼자 있는 것을 좋아하여 많은 친구보다는 소수의 친한 몇 친구와 어울리는 것을 좋아하는 경우, 둘째, 친구들과 어울리고 싶으나 친구들로부터 배제되는 경우입니다. 전자의 경우 아이의 성격 자체가 내향적인 경우입니다. 많은 친구들과 잘 지내라고 강요하는 것은 오히려 아이에게 스트레스를 줄 수 있습니다. 아이에게 굳이 많은 친구들과 사귀라고 강요하기 보다는 “천천히 사귀어도 돼. 친구를 꼭 많이 사귈 필요는 없어. 친한 친구들과 잘 지내면 된단다”라고 편하게 말해주는 것이 좋습니다. 그리고 아이가 스스로 자신과 맞는 친구를 찾아보게 하고, 친해지고 싶은 친구가 생겼을 때는 용기를 내어 말을 걸어 다가가라고 격려해주세요.

[사연2] 아이가 따돌림 당하는 것 같아요.
? 아이가 학교에서 따돌림을 당하는 것 같습니다. 제가 하는 사소한 말에 민감하게 반응하고, 행동이 거칠어졌어요. 부모로서 나서는 게 좋을지, 가만히 두는 게 맞을지 모르겠어요.

앞선 사연의 두 번째 경우입니다. 아이가 친구들 사이에서 따돌림을 당하는 경우인데요.
따돌림을 당하게 되면 보통 아이들은 다른 사람에게 접근하는 것을 주저하고, 사소한 비판에도 예민하게 됩니다. 또 아무도 자기와 친구가 되기를 원하지 않는다고 믿으며, 자신감이 부족하고 자기 의견을 잘 말하지 못합니다.

한 번 소위 ‘왕따’나 ‘은따’의 이미지가 자리 잡히면 학년이 올라가도 계속 따돌림을 당하는 경향이 있습니다.
혹 아이의 거짓말이나 고자질 등 나쁜 습관으로 인한 것이라면 빨리 바꿔 주고, 친구와 잘 지내게 해줘야 합니다.

따돌림에 대한 해결책은 경우에 따라 다르지만 아이가 따돌림을 당하고 있을 때 가장 먼저 생각해야 할 것은 아이를 따뜻하게 감싸주고 내 아이를 왜 친구들이 싫어하는 것인지 생각해보는 것입니다.

만약 이미 낙인 찍혀 따돌림이라는 꼬리표를 떼어내기 힘든 경우라면 부모가 나서야 할 때도 있습니다. 만약 아이의 나이가 어린 경우에는 따돌림을 시키는 아이를 불러 “미림이가 현선이랑 친하게 지내고 싶은데 잘 안 된대. 현선이가 도와주면 좋겠다.” 라고 부드럽지만 단호하게 말해보는 게 좋겠습니다. 또 따돌림을 직접 시키는 아이는 아니지만 방관하고 있는 아이 중에 동료 친구들의 신임을 받으면서 배려심 깊은 아이가 있기 마련입니다. 그런 아이에게 내 아이와 잘 지내고 친구들과도 잘 지낼 수 있도록 도와줬으면 좋겠다고 부탁하는 것도 꽤 도움이 됩니다.

교내 따돌림의 남녀별 차이

남녀학생 간의 따돌림의 차이점을 살펴보면, 남학생의 경우는 사소한 일로 시비를 걸고 약을 오르게 하는 별명을 부르거나 욕을 하는 등의 적극적이고 공격적인 방법을 사용합니다. 반면에 여학생의 경우는 전혀 말을 걸지 않고 상대를 하지 않거나 물어봐도 대답하지도 않고 쳐다보지도 않는 수동적인 방법으로 따돌리는 경향이 많습니다.
따돌림을 연구하는 학자들은 따돌림의 양상을 크게 3가지로 분류합니다. 주먹질을 하거나 물건이나 신체를 건드리고 치고 지나가는 등의 신체적 괴롭힘, 욕하거나 싫어하는 별명을 부르고 놀리는 언어적 괴롭힘, 나쁜 소문을 내고 같이 놀지 않고 물건을 감추고 무시하는 간접적 괴롭힘이 그것입니다.
[사연3] 내 아이가 다른 아이를 따돌리는 것 같아요.
? 친구를 따돌리는 우리 아이, 어떻게 지도해야 하나요?

따돌림을 시키는 아이들에게 공통적으로 나타나는 특징이 있습니다. 타인에 대한 강한 지배욕이 있어 힘으로 자기주장을 내세우거나, 다른 친구들에게 자신의 뜻을 억지로 관철시키려는 욕구가 강합니다. 또 성미가 급하고 충동적이어서 욕구의 지연을 참기 어려워하고, 어떻게든 원하는 것을 얻어내려고 합니다. 주목 받고 인정받기를 좋아하나 가정에서 애착이 제대로 형성되어 있지 않거나 부모로부터 인정 받지 못해 애정이 결핍되어 있습니다. 그래서 친구들 사이에서 주류가 되거나 다른 사람을 괴롭힘으로써 자신의 힘을 과시하고 인정 받으려고 합니다. 대체로 타인을 비난하는 식으로 자신을 정당화하면서 죄책감을 잘 느끼지 않기도 합니다.
가정에서 부모가 지나치게 지시적이거나 야단을 자주 치는, 엄하고 공격적인 부모들의 양육 방식은 아이들이 타인을 조절하고 공격적으로 행동하게 합니다. 즉, 지나치게 처벌적인 양육 태도는 아이를 거칠고 공격적으로 만들며, 약한 사람은 괴롭히고 강한 사람에게는 복종하려고 하는 힘의 논리에 빠지게 만듭니다. 하지만 보통 친구를 따돌림 시켰던 아이들은 학년이 올라갈수록 오히려 따돌림을 당하는 피해자가 되는 경우가 많습니다.
친구를 따돌리는 것은 나쁘다는 것을 분명하게 알려주세요. 또한 별로 괴롭히지 않았다 하더라도 친구를 괴롭히는 것은 어떤 이유로든 정당화될 수 없음을 알려줘야 합니다. 또한 친구를 괴롭히면 나중에는 똑같이 당할 수 있다는 사실을 알려주어야 합니다.

이서윤 선생님의 초등 생활 처방전

처방전 1

가정에서 정서적 안정감을 충분히 주세요

Q 어떻게 해야 할까요?
answer 뿌리가 깊은 아이로 만들어주세요

가족이 주는 안정감을 충분히 느끼고 있는 아이라면 친구들의 관계에 집착하지 않고 친구와의 갈등도 잘 해결해 나갑니다. 작은 문제도 피해의식을 느끼며 크게 만들거나 편 가르기를 하고 다른 친구를 괴롭히는 등의 문제를 일으키는 아이는 가정 내에서 해결되지 못하는 욕구를 밖에서 풀려고 하는 것입니다. 나의 어떤 모습이든지 수용해주는 가족이 있고, 내 이야기를 들어주는 부모님이 있다고 생각하면 아이는 친구관계에서도 여유 있고 당당해질 수 있습니다.

처방전 2

친구들과 어울리는 경험을 많이 하게 해 주세요

Q 어떻게 해야 할까요?
answer 아이가 친해지고 싶어하는 아이와 함께하는 추억을 많이 쌓는 것이 중요해요

친구는 같이 놀고 싸우고, 추억을 쌓으면서 만들어집니다. 대인관계는 어른들이 가르쳐주기도 하고, 책으로 배우기도 하지만 친구들과 함께하는 실질 경험을 통해서 아이가 체득하게 되는 것입니다. 여럿이 어울리는 경험을 하게 해주세요.
그렇다고 부모가 아이의 기질을 존중하지 않고 억지로 성향이 맞지 않은 친구와 붙여놓는다면 결국 아이는 자신과 맞지 않은 친구들 사이에서 버티지 못하고 포기하게 됩니다.
아이가 친구와 잘 지내게 하기 위해 부모가 나서서 친구들에게 맛있는 것을 사주거나 친구들에게 나누어 주라고 음식 등을 손에 쥐어주는 것에 대해서는 신중하게 생각해야 합니다. 자신과 성향이 맞는 친구, 친하게 지내고 싶은 친구에게 스스로 다가가 친구가 되어 가는 과정을 겪으며 친해졌던 친구가 아니라면 아이가 간식을 줄 때만 아이 옆에 머무르다가 결국 자신의 마음에 맞는 친구에게 떠나가서 아이가 상처를 받기도 하기 때문이죠.
여기서 중요한 것은, 부모는 아이가 친구들과 함께 어울리는 기회를 제공해줄 뿐이란 것입니다.
그 이후의 과정에서 아이와 친해지는 친구는 아이가 직접 선택하고 경험하게 될 것입니다.

이서윤_사진.jpg
이서윤
약력소개
- 현직 초등교사
- EBS 공채 강사
주요저서
<초등 마음 처방전>
<초등 학습 처방전>
<초등 입학 처방전>
<초등 5학년 국어 어휘력을 잡아라>
<수상한고물상 행복을 팝니다> 등 다수

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